Birka

Karta över Birka Björkö

På Björkö låg vikingastaden Birka, väl skyddad i den vik av Östersjön som Mälaren då var.

Här passerade den nord-sydliga handelsvägen Uppsala–Södertälje och den öst-västliga handelsvägen från Stockholm in i Mälaren. Birka hade handelskontakter med hela Europa och Mellanöstern.

Birka grundlades på 700-talet och hade som mest mellan 500 och 1 000 invånare. Här bedrevs en betydande tillverkning av smycken och bruksföremål av järn, brons, ädla metaller, ben och horn. Till Birka fördes pärlor, silver och siden från öster, vapen, keramik och glasvaror från väster samt järn och pälsverk från norr. Därutöver förekom slavhandel. Verksamheten i Birka upphörde omkring år 975.

Bild: Birka Björkö.
Fotograf: Klint.